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新鲜食品供应商使用RFID节省150,000英镑

当新鲜食品经销商Reynolds Catering Supplies使用一次性纸板箱来运送到餐馆,咖啡馆和医院客户时,它推出了一种更耐用,可重复使用且价值更高的塑料包装箱,也称为手提箱。但这种转变给该公司带来了新的挑战,该公司每年在英国提供近100万箱食品:即管理这些手提箱并确保它们被退回。


该公司决定采用RFID技术创建解决方案,并使用自己的IT团队创建可与自己的企业资源规划(ERP)系统集成的软件。它从Impinj购买了固定式RFID阅读器,并与Avery Dennison合作,为此目的确定最耐用,最有效的标签。



其结果是一个系统,可以根据特定的订单,以及何时发货和退货时自动识别每个箱子的包装时间。有了这些数据,该公司现在可以确定其箱子最终延迟或丢失的位置,从而解决问题。Reynolds 的IT主管理查德•卡尔德(Richard Calder)表示,自从该系统在一年前开始使用以来,它已为该公司节省了大约150,000英镑(197,000美元)的更换手提箱费用。“我们有信心将塑料手提箱完全推广给所有客户时,每年节省的费用将超过35万英镑,”他说。 此外,该技术今后还可以用于跟踪食品订单。


Reynolds 是英国领先的食品服务和餐饮业新鲜农产品和乳制品供应商之一。该公司在客户要求使用非一次性容器进行食品交付后开始调查RFID。纸箱要求餐馆或其他餐饮供应商处理容器,这对他们来说是额外的开支。Reynolds 用塑料手提箱回应了这个要求,每件价格低于5英镑(6.66美元)。Reynolds 的司机们把装在手提箱里的产品运送过来,然后在随后的食物订单交付时把空手提箱再带回来。



这些手提包是与Reynolds 的一些最大客户,主要是餐馆连锁店一起推出的,并在接下来的几个月内扩展到其他客户。不过,很快就出现了一个问题,因为并非所有的塑料手提箱都能找到并回到位于沃尔瑟姆克罗斯市的Reynolds 中央DC。


“随着时间的推移,”考尔德说,“损失的规模逐渐显现,我们发现有一个黑洞,塑料手提箱似乎经常会被落下。”他指出,这个问题并不孤立于雷诺兹,因为食品交付行业的许多其他公司都表示在管理可重复使用的容器方面存在同样的问题。


装载码头上方的Impinj读卡器


“这就是让我们思考关于我们可以做些什么来有效追踪它们的原因,”考尔德回忆道。“对我们来说,最关键的事情是能够对我们的客户说,'等一下,你还没有归还你的箱子',但我们需要一个强大的系统才能做到这一点。”事实上,公司不确定是谁没有退回箱子,或者那些手提箱是放在了哪里。


Reynolds 的开发包括构建软件来管理收集到的RFID标签数据,然后与现有的ERP系统共享这些信息。它开始测试UHF RFID标签和标签放置,以及如何将标签读取链接到装运订单的条形码扫描。该公司与Avery Dennison密切合作,不仅确定最佳标签,还确定最佳粘合剂,以确保标签能够承受多次洗涤循环。它确定最佳配置是具有相同EPC UHF RFID编号的两个标签,放置在每个塑料手提箱底部的相对侧。塑料手提箱制造商正在从源头上应用这些标签。



现在,当使用每个箱子时,RFID系统将跟踪包装,运输和返回过程。首先,每个箱子都与特定的客户订单相关联,该订单与条形码一起打印在箱子侧面的纸质标签上。然后,箱子沿着输送机行进,在那里装载所需的食物。安装在传送带下方的Impinj读取器读取板条箱上的标签,而条形码扫描器扫描同一塑料手提箱侧面的装运订单ID。通过这种方式,特定的箱子就可以被链接到特定的订单和客户。


装载的塑料手提箱在通过19个门中的一个,装载到卡车上之前被移动到一个中转区,在每个门的上方都安装了另一个Impinj读取器。当板条箱穿过车门进入车辆时,它们的标签会再次被读取,数据会被传送到软件中,从而更新出厂时的状态。这些手提箱箱直接交付给英国境内的客户,或者送到八个区域仓库中的一个,之后将它们重新装载到运输车辆上。仓库不会读取RFID标签。


当一个箱子从顾客手中返回是空的时候,它就会到达DC并再次通过19个码头门中的一个门,然后再次询问标签。然后,软件可以指示已退回塑料手提箱,以便客户不再对该手提箱负责。一旦清空的手提箱被清洗干净,人员就会将它们堆叠起来,并使用手持式扫描器确保所有标签仍在工作。


Calder说,在使用该系统一年后,该公司还没有出现任何失败的标签。他报告说,RFID安装中最具挑战性的部分是在包装过程中,将每个包装标签的条形码扫描与手提箱上的RFID标签联系起来。


系统完全实施后,管理层可以使用收集的数据来确定哪些客户没有按时返回塑料手提箱。然后,它可以与这些客户联系,提供有关哪些手提箱丢失的具体信息以及何时发生这种情况,之后这些客户可以确定有问题的手提箱的位置,从而解决问题。



Calder指出,RFID解决方案的部署成本较低,基于防止塑料手提箱损失,该公司在不到三个月的时间内实现了投资回报。箱子本身的成本略低于5英镑,而一次性纸板箱的价格为40便士(53美分)。考虑到这一点,公司需要重复使用手提箱至少10至12次,以便偿还每个手提箱的成本。他补充说,而通过RFID系统,公司可以多次重复使用手提箱。


与此同时,客户通过使用可重复使用的塑料手提箱而不是支付纸板回收费用来节省资金。该系统使他们能够确保每个返回的箱子都被记入账。通过使用该解决方案,雷诺兹可以与客户签订协议,只要它们以接近100%的速率返回使用过的手提箱,他们就可以免费使用这些手提箱。那些无法满足这种需求的人可以转回使用纸箱。


据Calder报道,目前该公司拥有50,000至60,000个可重复使用的箱子,每周交付约20,000个塑料箱。他说公司正在考虑其他方式使用该系统或扩大其覆盖范围。例如,雷诺兹可以在送货卡车中安装RFID阅读器,将读取数据与每个车辆的GPS位置相关联,这样系统就可以知道箱子的交付时间和地点。由于包装订单ID与塑料箱相关联,因此公司还可以识别交付的产品以及交付的时间。


该公司还可能选择在DC的叉车上测试这项技术。在这种情况下,每个叉车都可以附加一个RFID标签,仓库内的读卡器可以捕捉到叉车在工厂中移动的位置。然后,操作管理人员可以查看叉车的位置,并将物品拣选任务发送到离所请求产品最近的司机处。


标记的托盘